La OMS y la Gripe A (otra vez) y Glaxo y Roche (otra vez)

TamifluEn una nota de Javier Sampedro para el diario El País (de España) se menciona que la gestión de la pandemia de gripe A por la Organización Mundial de la Salud (OMS) fue poco transparente.

Esta acusación responde a un reciente estudio de una de las revistas médicas de mayor importancia: el British Medical Journal (BMJ). En la misma se exponen los vínculos financieros entre los expertos de la OMS y las farmacéuticas Roche y Glaxo (fabricantes de Tamiflu y Relenza, los fármacos antivirales promocionados para combatir el virus H1N1).

Esta no es la primera crítica. En enero pasado, el Consejo de Europa organizó una audiencia para analizar si la declaración de pandemia estuvo justificada, teniendo en cuenta la relativamente pequeña peligrosidad del virus (como ya señalamos aquí en otros posts, el virus H1N1 fue menos letal que la gripe común de cada año).

Más info, haciendo click aquí.

Reflexiones sobre la gripe A

PandemiaEn el artículo “La pandemia que no fue” (publicado en Project Syndicate), Henry I. Miller reflexiona sobre la pasada crisis de la Gripe A y qué nos depara el futuro. Algunos extractos, a continuación:

– “En junio pasado, la Organización Mundial de la Salud de las Naciones Unidas, en respuesta a un brote del virus H1N1, o gripe porcina, llevó la alerta de pandemia a su nivel más alto, la Fase 6, que significa que había una pandemia en curso.”

– “De hecho, la OMS hizo caso omiso una y otra vez de la advertencia de Sherlock Holmes: “Es un error capital teorizar antes de contar con toda la evidencia”. Y la alerta de pandemia fue doblemente extraña, dado que todos los años se producen en el mundo olas estacionales de gripe que son invariablemente más letales que el H1N1 de baja virulencia que circula en la actualidad, y ciertamente cumplen la definición de la OMS para una pandemia: infecciones a lo largo de un amplia área geográfica que afectan a una gran proporción de la población.”

– “Las falsas alarmas hacen que la designación “pandemia en curso” se vuelvan casi intrascendentes y disminuyen su eficacia. Y eso, a su vez, tiene importantes consecuencias: como Jack Fisher, profesor de cirugía de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego, observó: “Si se sigue gritando que viene el lobo, la OMS puede esperar un seguimiento menor que el habitual de las recomendaciones de vacunación contra la gripe el otoño próximo”.”

La nota completa, como siempre, aquí.

Tamiflu en los ríos de Japón

RioLa revista Wired publicó una nota hace unos días en la cuales advertía acerca de la posibilidad de que las cantidades de Tamiflu halladas en ciertos ríos de Japón contribuyeran a formar resistencias a este medicamento en los seres vivos que beben de dichas aguas.

¿De dónde provienen estos restos? de las alcantarillas que reciben la orina de las personas que están tomando Tamiflu. Las preocupaciones tienen que ver con que los pájaros, portadores naturales de la gripe, están ahora expuestos a los residuos de esta droga y pueden llegar a desarrollar resistencia a la misma.

El científico Gopal Ghosh y su equipo de la Universidad de Kyoto recolectaron muestras de agua de tres plantas de tratamiento de aguas residuales a lo largo de dos ríos en las cuales éstas se vierten.

Para leer la nota completa (en inglés) click aquí.

Próximamente en el cine: Paranoia vía Hollywood

Está bien. Yo comprendo que el cine muchas veces es reflejo de la realidad. Que, además, temas como este aseguran la concurrencia del público a las salas. Y comprendo que Hollywood da lo que los espectadores quieren ver. Pero… ¿no se les fue la mano?

(No sé si me parece una idea genial o de pésimo gusto… o ambas)

Gracias a PM por la ayuda para “embeber” el video!

Breve historia de las pandemias desde 1900

cartel-epidemia2Luego del anuncio de la OMS de que ya no emitirá reportes de casos confirmados de gripe A, creo que es interesante saber un poco más sobre las pandemias para comprender mejor esta decisión.

Cada dos meses, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) publica el Boletín de Inmunización, cuyo propósito es mejorar los programas de inmunización en la Región. El mismo es elaborado por la Unidad de Inmunización de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y es de acceso libre para quienes quieran consultarlo. Cuenta con versiones en español, inglés y francés.

En su última edición, se presentó un artículo interesante sobre el desarrollo de las pandemias durante el siglo pasado. Algunos de los datos presentados son:

– En el siglo pasado hubo cuatro pandemias:

1918 (gripe española): Se calcula que cerca de 20 a 40% de la población mundial contrajo la enfermedad y que murieron más de 50 millones de personas.

1957 (gripe asiática): En febrero de 1957, se detectó por primera vez la pandemia de gripe asiática en el Lejano Oriente. El virus pandémico de 1957 se identificó rápidamente gracias a los avances en materia de tecnología científica. En agosto de 1957, ya se disponía de una vacuna en cantidades limitadas. Sin embargo, se registraron de 1 a 4 millones de defunciones en el mundo.

1968-1969 (gripe de Hong Kong): A comienzos de 1968, se detectó por primera vez la pandemia de gripe de Hong Kong que causó la muerte de cerca de 1 millón de personas en todo el mundo.

– También cuatro amenazas de pandemia:

1976 (amenaza de gripe porcina): Las investigaciones que se hicieron acerca del virus mostraron que, de haberse propagado, hubiera sido mucho menos letal que el virus de la gripe española.

1977 (amenaza de la gripe rusa): En mayo de 1977, los virus de la gripe A(H1N1) aislados en el norte de China se propagaron rápidamente y causaron una epidemia mundial en niños y adultos jóvenes. Debido a que la enfermedad ocurrió principalmente en niños, este evento no se consideró como una verdadera pandemia.

1997 y 1999 (amenaza de la gripe aviar): Las amenazas de pandemia más recientes ocurrieron en 1997 y en 1999. En 1997, por lo menos varios cientos de personas se infectaron con el virus de la gripe aviar A(H5N1) en Hong Kong. Seis personas murieron. En 1999, se encontró otro nuevo virus de la gripe aviar, el A(H9N2), que enfermó a dos niños en Hong Kong.

En el mismo número también hay un glosario bastante útil para comprender de qué se habla en relación con esta nueva pandemia:

– Endémica: Es un término utilizado para describir los niveles de infección que no presentan grandes fluctuaciones con el transcurso del tiempo en un lugar determinado.

– Epidemia: Es un aumento rápido en los niveles de una infección. Caracterizada por una infección aguda (con inmunidad duradera y tiempos cortos de generación), una epidemia suele anunciarse por un aumento exponencial en el número de casos en un período de tiempo y por una disminución subsiguiente a medida que quedan menos personas susceptibles. Una epidemia puede surgir por la introducción de un microorganismo patógeno (o cepa) nuevo en una población no expuesta previamente o como resultado del aumento del número de personas susceptibles poco tiempo después de otra epidemia debida al mismo agente infeccioso.

– Pandemia: Es una epidemia con una amplia distribución geográfica.

– Gripe: Es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por distintos virus de la influenza que infectan a los humanos y a diversos animales, entre ellos, perros, pájaros y cerdos. La gripe puede variar de leve a grave y en ocasiones puede ser mortal. Los tipos principales del virus de la influenza o gripe son tres: A, B y C.

El último boletín, aquí.

Humor porcino

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El estar un poco menos paranoicos y bastante mejor informados, ha hecho bajar notablemente el número de usuarios de barbijo por metro cuadrado en la provincia y en la Ciudad de Buenos Aires.

Una semana con gripe A

una-semana-con-gripe-a2María Luisa Conforte es una periodista y locutora argentina. El domingo 28 de junio, con motivo de las recién celebradas elecciones en nuestro país, entrevistó como movilera de Radio Rivadavia al Jefe de Gabinete Porteño Horacio Rodríguez Larreta.

El martes siguiente, se dió aviso público de que Larreta tenía Gripe A. Fue allí que María Luisa se dió cuenta de que su malestar podía deberse a que también tenía la gripe. El contagio, aparentemente, se produjo luego de que María Luisa compartiera su celular con el Jefe de Gabinete en dos oportunidades durante la transmisión de su nota.

Durante la semana de aislamiento a la que se vió obligada por recomendación médica, escribió en este su blog “Una semana con Gripe A (n1h1)” una especie de bitácora de sus días en aislamiento.

Para leerlo, click aquí.

Gripe A (N1H1): algunas provincias declaran emergencia sanitaria

gripe-porcinaFrente al aumento de los casos de gripe A registrados en territorio argentino, las autoridades sanitarias de la Ciudad de Buenos Aires, de la provincia de Buenos Aires y de las provincias de Chaco, Río Negro y Corrientes, declararon la emergencia sanitaria en sus territorios.

¿Qué es la emergencia sanitaria?

Declarar estado de emergencia sanitaria permite a las autoridades otorgar ciertas facultades extraordinarias al ministro de Salud. De este modo, el funcionario se encontraría habilitado para decidir sobre y llevar a cabo las medidas que considerara necesarias con el fin de optimizar el funcionamiento del área sanitaria.

El ministro de Salud tiene en estos casos el poder de designar personal de prevención en forma transitoria, disponer el cierre de instituciones educativas y prohibir los espectáculos o concentraciones masivas de personas con el fin de minimizar los casos por contagio.

Del mismo modo, este estado permite al ministro disponer libremente de los fondos destinados a la resolución de este problema (los cuales suelen corresponder, en estos casos, a una partida extraordinaria del presupuesto). Esta autorización permite la compra de insumos, equipamiento, u otros elementos que se consideren indispensables, en forma directa (sin llamar a licitación).

Renunció la ministra de Salud Graciela Ocaña

barbijoAyer a media tarde, la ministra de Salud de la Argentina, Graciela Ocaña, presentó su renuncia. La misma se esperaba desde hacia un tiempo ya que los rumores sobre su posible dimisión circulaban periódicamente desde mediados de abril cuando, en medio de la epidemia de dengue, no se aprobó la la ley de emergencia sanitaria que ella había impulsado.

La actual diseminación de la gripe A y el creciente número de fallecidos registrado en el país enmarcaron el cierre de su gestión.

La ministra será reemplazada en su cargo por el Dr. Juan Luis Manzur, actual vicegobernador de la provincia de Tucumán, quién asumirá mañana. Manzur fue titular de epidemiología en la provincia de San Luis, secretario de salud del partido de La Matanza, Provincia de Buenos Aires y ministro de Salud de Tucumán desde el año 2003 al 2007.